Información de Delfines

Temas generales a todas las especies como Anatomía, reproducción, alimentación, evolución, estructura social, depredadores.
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Especies de Delfines

Hay 43 especies de delfines, aunque este número varía de acuerdo con nuevos descubrimientos y extinciones.
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Conservación de Delfines

Al menos diez especies de delfines están en peligro de extinción y el tiempo se les acaba día con día.
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Información de Delfines, anatomía, alimentación, comunicación, reproducción, depredadores, ecolocalización, lenguaje y conservación. Especies de delfines como el nariz de botella, el rosado del Amazones, el delfín acróbata y otros.

Introducción a los Delfines

Los delfines son mamíferos marinos que pertenecen al infraorden de los “Cetáceos”, esto es, mamíferos perfectamente adaptados para vivir en el agua, tal como las ballenas barbadas que son sus parientes cercanos. A pesar de que la mayoría de las especies de delfines viven en el océano, no tienen nada que ver con los peces.

Pocos animales de nuestro planeta, cuentan con la simpatía generalizada de la gente y el delfín es uno de ellos. Tal vez sea por la amable cara del delfín nariz de botella, la especie más conocida; por su innegable inteligencia o por la positiva publicidad que ha recibido al ser protagonista de series de televisión y películas, o incluso por las historias de ayuda a humanos, pero cualquiera que sea el motivo, un alto porcentaje de gente se siente atraída por estos animales.

La anatomía de los cetáceos en general y de los delfines en particular, es la de un mamífero, desde luego con las adaptaciones que lo han llevado a sobrevivir por millones de años en el océano. Como nosotros y otros mamíferos terrestres, los delfines respiran aire el cual procesan por medio de pulmones para obtener el vital oxígeno, a diferencia de los peces que usan branquias para respirar bajo el agua. Por lo tanto, los delfines requieren salir regularmente a la superficie a respirar.

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De la misma forma, los delfines se reproducen gestando a sus crías por medio de contacto sexual y una vez engendradas, estas se desarrollan en el interior de las madres hasta el momento de su nacimiento. Al nacer, las crías son alimentados con leche materna y reciben el celoso cuidado de la madre, uno de los principales rasgos característicos de los mamíferos.

De acuerdo a las evidencias fósiles, la vida en la Tierra provino del mar. Sin embargo, los cetáceos, delfines y ballenas, se desarrollaron a partir de animales terrestres que decidieron volver al océano millones de años después, y se cree que su pariente terrestre más cercano son los hipopótamos.

Tipos de Delfines

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Especies de Delfines

Tipos de delfines.

Existen alrededor de 43 especies de delfines, aunque este número ha variado conforme los científicos conocen más sobre estos mamíferos marinos, reclasificándolos, descubriendo nuevas especies e incluso, lamentablemente removiendo especies extintas.

De estas 43 especies, 38 de ellas son delfines que viven en el océano mientras que el resto vive en algunos de los más grandes e industrializados ríos del planeta, lo que los hizo altamente vulnerables por el alto tráfico, la incontrolable contaminación y la cercanía del hombre.

Datos sobre los Delfines

Los delfines son mamíferos y cetáceos, pero no son un orden taxonómico sino una clasificación informal que incluye a la mayoría de los cetáceos dentados oceánicos.

¿Dónde viven los Delfines?

Después de los humanos, los delfines son los animales con una mayor distribución en el planeta, incluyendo todos los océanos y algunos ríos.

Preguntas frecuentes

Las preguntas más frecuentes acerca de los delfines normalmente incluyen el lugar donde viven o el tipo de alimentación que tienen.

Anatomía de los Delfines

Parte de las características anatómicas de los delfines son comunes a los mamíferos, sin embargo, desde su regreso al agua, desarrollaron una diversidad de adaptaciones que los ayudaron a sobrevivir exitosamente en ese medio.

Primero, su cuerpo es fusiforme e hidrodinámico, adecuado para moverse en el agua con el menor consumo de energía posible. La mayoría de las especies tiene un hocico alargado con decenas de dientes que no son usados para masticar sino para sujetar a sus presas.

Adicionalmente, cuentan con un espiráculo para introducir aire a los pulmones, convenientemente ubicado en la parte superior de la cabeza para facilitar su respiración.

La mayoría de las especies, cuentan con una aleta dorsal en la parte superior que les proporciona estabilidad y dos aletas pectorales que alguna vez fueron extremidades delanteras. En la parte posterior, tienen una aleta caudal movida por poderosos músculos que le proporciona la fuerza motriz. Es importante mencionar que esta aleta caudal, se mueve de arriba hacia abajo a diferencia de los peces que la mueven de lado a lado.
La piel de los delfines es lisa para reducir la fricción con el agua y tiene una gran variedad de colores según la especie.

Delfines vs. ballenas barbadas.

  • Los delfines tienen dientes.
    vs.
    Las ballenas tienen barbas.
  • Los delfines tienen un único espiráculo.
    vs.
    Las ballenas tienen dos espiráculos.
  • Los delfines son más pequeños.
    vs.
    Las ballenas son de gran tamaño
  • Los delfines tienen biosonar.
    vs.
    Las ballenas no tienen melón para ecolocalizar.

Inteligencia de los Delfines

A pesar de ser un tema controvertido, la mayoría de los científicos acepta que los delfines tienen un nivel de inteligencia superior al de la mayoría de los animales. Esta inteligencia les permite establecer vínculos sociales que también han sido fundamentales para su supervivencia, así como para desarrollar sistemas de comunicación usados con diversos fines.

Delfines y Humanos

Vestigios de antiguos templos griegos en la isla de Creta, muestran imágenes que nos indican que la relación entre hombres y delfines viene de mucho tiempo atrás. Sin embargo, no siempre ha sido del todo benéfica para estos cetáceos. Aunque en algunas civilizaciones de la antigüedad fueron respetados y venerados, e incluso incluidos en su mitología, la industrialización occidental trajo una persecución y matanza indiscriminada contra varias especies de delfines y cetáceos en general lo que llevó a muchas especies a estar cerca de la extinción.

La palabra “delfín” proviene de la palabra griega δελφίς (delphis), que se deriva de δελφύς (delphus), y que significa “vientre” en español. Una historia de la mitología griega, relata como el dios Apolo llegó a Delfos convertido en un delfín para no ser reconocido.

Ecolocalización

Si alguna de las adaptaciones de los delfines se ha destacado sobre las demás y los ha ayudado a sobrevivir exitosamente, esta es la ecolocalización, un bio-sonar que les permite detectar presas y peligros con mucha anticipación, lo que les da una increíble ventaja contra los demás habitantes del océano.

Especies de Delfines

GÉNERO LAGENODELPHIS

Delfín de Fraser, Lagenodelphis hosei

GÉNERO LAGENORHYNCHUS

Delfín de flancos blancos, Lagenorhynchus acutus

Delfín oscuro, Lagenorhynchus obscurus

Delfín cruzado, Lagenorhynchus cruciger

Delfín del Pacífico de lados blancos, Lagenorhynchus obliquidens

Delfín austral, Lagenorhynchus australis

Delfín de hocico largo, Lagenorhynchus albirostris

GÉNERO ORCAELLA

Delfín beluga de Heinsohn, Orcaella heinsohni

Delfín del río Irrawaddy, Orcaella brevirostris

GÉNERO PEPONOCEPHALA

Delfín de cabeza de melón, Peponocephala electra

GÉNERO ORCINUS

Orca, Orcinus orca

GÉNERO FERESA

Orca pigmea, Feresa attenuata

GÉNERO PSEUDORCA

Falsa orca, Pseudorca crassidens

GÉNERO GLOBICEPHALA

Calderón común, Globicephala melas

Calderón tropical, Globicephala macrorhynchus

DELFINES DE RÍO

FAMILIA PLATANISTIDAE

Delfín del Ganges, Platanista gangetica

Delfín del Ganges (o Susu), Platanista gangetica gangetica

Delfín del Indo (o Bhulan), Platanista gangetica minor

FAMILIA INIIDAE

Delfín rosado (o Boto), Inia geoffrensis

FAMILIA LIPOTIDAE

Delfín chino de río (o Baiji), Lipotes vexillifer

FAMILIA PONTOPORIIDAE

Delfín del Plata, Pontoporia blainvillei

Datos rápidos sobre la Orca

Orcinus Orca

La Orca es un cetáceo dentado que pese a ser llamado “ballena”, pertenece a la familia “Delphinidae” que incluye a los delfines oceánicos.

Es el mamífero más distribuido en el planeta después de los humanos y aunque es considerado en la lista roja como “Sin datos concluyentes” para definir su estado de conservación, algunas poblaciones se encuentran altamente amenazadas.

La Orca es un superpredador de los mares que no tiene peligro alguno en su hábitat y es conocida por atacar incluso a otras especies de delfines y a crías de ballenas barbadas. Su sobrada capacidad física, su innegable inteligencia y su trabajo en grupo cuando es necesario, la hacen un depredador implacable.

Conservación de los Delfines

A pesar de que algunas especies de delfines cuentan con poblaciones estables, otras especies no tienen tanta suerte y están en constante peligro de extinción o incluso ya extintas.

Posiblemente los más amenazados son los delfines que habitan en ríos, ya que la mayoría se encuentran altamente contaminados, tienen mucho tráfico y son presa fácil del hombre.

Otras especies son masacradas en alto número en algunos países por lo que podrían llegar a estar en extinción pronto si no actuamos en su defensa.